El calentamiento global afecta los corales de Los Roques

Muchos de los buzos que visitan los Roques lo han notado, los corales de este hermoso arrecife mostraban grandes parches blancos, síntoma del estrés sufrido por el calentamiento inusual del agua ocurrido durante los meses de julio a octubre del 2010.

La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOOA) había alertado sobre un incremento de las temperaturas de la superficie del mar por encima de la media en todo el Caribe, de acuerdo a proyecciones hechas por los registros de su satélite CRW (Coral Reef Watch). Ya en el 2005 -el año registrado como el más caliente en el planeta desde 1880- se había presentado una elevación de temperaturas sin precedentes que, según un informe del NOOA, afectó el 80% de las colonias de corales del Caribe. En esa oportunidad, a pesar de la gravedad del evento, la mortalidad de corales en las costas venezolanas fue mucho menor que en la zona norte del Caribe.

2010 sep 07 NOAA Coral Reef Watch Coral Bleaching Thermal Stress Outlook for Sep-Dec2010

La Estación de Biología Marina Dos Mosquises de la FCLR ha sido plataforma para proyectos destinados a evaluar las condiciones de salud de los arrecifes de coral, (Cróquer 1998, Zubillaga 2001, García et al. 2002, García et al. 2003, Posada et al. 2003, Villamizar et al. 2003, Villamizar et al 2008), y desde el 2009 lleva adelante el Programa de Monitoreo a Largo Plazo del Estado de Salud de los Arrecifes de Coral del PNALR dirigido por la Profesora Estrella Villamizar del Instituto de Zoología Tropical, UCV.

Desde entonces la Fundación Científica Los Roques ha estado haciendo seguimiento periódico al estado de salud de los arrecifes de coral de Parque Nacional Archipiélago Los Roques. En los últimos 3 años, los corales habían experimentado un blanqueamiento moderado durante los meses de mayor temperatura, recuperándose posteriormente con el descenso de la temperatura.

Bleached coral, Great Barrier Reef. Effects of climate change. http://www.greenpeace.org

Sin embargo, el incremento anómalo de la temperatura registrado a finales del 2010 afectó de modo dramático a los corales del parque.  De acuerdo al último censo, realizado en octubre por el equipo de la Profesora Carolina Bastidas de Cetoxmar (USB), se observó en las localidades estudiadas un blanqueamiento del 50% de las colonias, siendo el más grave reportado para Los Roques. Reportes similares se han hecho de muchas zonas de Venezuela y del resto del Caribe, indicando que este evento ha sido peor que el ocurrido en el 2005, afectando zonas que antes no se habían visto afectadas.

La Profesora Estrella Villamizar explica que en esta oportunidad el impacto sobre el Archipiélago Los Roques se vio agravado porque, sumado al incremento de la temperatura, ocurrió un fenómeno de “inversión de las termoclinas”, donde la capa de agua más caliente, que normalmente está cercana a la superficie, se desplazó a zonas de mayor profundidad y las capas más frías se ubicaron hacia la superficie.