Muchos de los buzos que visitan los Roques lo han notado, los corales de este hermoso arrecife mostraban grandes parches blancos, síntoma del estrés sufrido por el calentamiento inusual del agua ocurrido durante los meses de julio a octubre del 2010.

La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOOA) había alertado sobre un incremento de las temperaturas de la superficie del mar por encima de la media en todo el Caribe, de acuerdo a proyecciones hechas por los registros de su satélite CRW (Coral Reef Watch). Ya en el 2005 -el año registrado como el más caliente en el planeta desde 1880- se había presentado una elevación de temperaturas sin precedentes que, según un informe del NOOA, afectó el 80% de las colonias de corales del Caribe. En esa oportunidad, a pesar de la gravedad del evento, la mortalidad de corales en las costas venezolanas fue mucho menor que en la zona norte del Caribe.

2010 sep 07 NOAA Coral Reef Watch Coral Bleaching Thermal Stress Outlook for Sep-Dec2010

La Estación de Biología Marina Dos Mosquises de la FCLR ha sido plataforma para proyectos destinados a evaluar las condiciones de salud de los arrecifes de coral, (Cróquer 1998, Zubillaga 2001, García et al. 2002, García et al. 2003, Posada et al. 2003, Villamizar et al. 2003, Villamizar et al 2008), y desde el 2009 lleva adelante el Programa de Monitoreo a Largo Plazo del Estado de Salud de los Arrecifes de Coral del PNALR dirigido por la Profesora Estrella Villamizar del Instituto de Zoología Tropical, UCV.

Desde entonces la Fundación Científica Los Roques ha estado haciendo seguimiento periódico al estado de salud de los arrecifes de coral de Parque Nacional Archipiélago Los Roques. En los últimos 3 años, los corales habían experimentado un blanqueamiento moderado durante los meses de mayor temperatura, recuperándose posteriormente con el descenso de la temperatura.

Bleached coral, Great Barrier Reef. Effects of climate change. http://www.greenpeace.org

Sin embargo, el incremento anómalo de la temperatura registrado a finales del 2010 afectó de modo dramático a los corales del parque.  De acuerdo al último censo, realizado en octubre por el equipo de la Profesora Carolina Bastidas de Cetoxmar (USB), se observó en las localidades estudiadas un blanqueamiento del 50% de las colonias, siendo el más grave reportado para Los Roques. Reportes similares se han hecho de muchas zonas de Venezuela y del resto del Caribe, indicando que este evento ha sido peor que el ocurrido en el 2005, afectando zonas que antes no se habían visto afectadas.

La Profesora Estrella Villamizar explica que en esta oportunidad el impacto sobre el Archipiélago Los Roques se vio agravado porque, sumado al incremento de la temperatura, ocurrió un fenómeno de “inversión de las termoclinas”, donde la capa de agua más caliente, que normalmente está cercana a la superficie, se desplazó a zonas de mayor profundidad y las capas más frías se ubicaron hacia la superficie.

En el marco del Programa Educativo Ambiental que desarrolla la FCLR en el Parque Nacional Archipiélago Los Roques, el profesor Juan M. Posada, representante del Centro de Biodiversidad Marina de la Universidad Simón Bolívar (CMB), ha dado una serie de charlas sobre la importancia y repercusión de la llegada del pez león a Venezuela.

Casi doscientas personas se vieron beneficiadas a través de estas charlas, principalmente estudiantes y profesores de la Escuela Bolivariana de Gran Roque, pescadores, personal del centro de salud del archipiélago, operadores turísticos y representantes de las oficinas gubernamentales y no gubernamentales que hacen vida en el archipiélago.

El profesor Posada es integrante del Grupo de Trabajo dedicado a atender la situación que se presenta en las costas y región insular de Venezuela con la llegada del Petoris volitans. Sus charlas buscan informar a la población roqueña en general de las consecuencias que puede acarrear en nuestros ecosistemas marinos, así como en el área de la salud pública, la invasión del pez león.

Entre las diferentes muestras de participación en este proceso que ha demostrado la comunidad roqueña, se destaca la actividad de biólogos y oceanógrafos como Carlos Rivas (Fundación Científica Los Roques), Rony Leiva (Instituto Socialista de Pesca y Acuicultura) y Guillermo Hernández (Posada Caracol), quienes se han organizado para acopiar todos los ejemplares que sean removidos del arrecife a fin de incorporar estos avistamientos al sistema de registro habilitado en la página web del CMB e iniciar estudios orientados a conocer de qué se alimenta y con qué frecuencia se reproduce este pez en nuestras aguas.

Por su parte, los médicos del centro que atendieron a la convocatoria realizada por la Sra. Blanca Elena Machado, Coordinadora de Educación de la FCLR, aprovecharon para recibir información científica y médica sobre los cuadros clínicos y el tratamiento a seguir en caso de que se presenten casos de envenenamiento por el contacto físico con alguna de las espinas del pez león.

 

 

Desde el año 2006 BANESCO, a través de su Programa de Responsabilidad Social, ha venido financiando el PROGRAMA EDUCATIVO AMBIENTAL, que la Fundación Científica Los Roques lleva a los alumnos de las Misiones Educativas, docentes y a la comunidad de Los Roques en general. El apoyo sostenido de Banesco nos ha permitido dar continuidad al programa y mejorarlo año tras año, recibiendo el premio Expoaventura 2009, como la mejor contribución a la conservación de la biodiversidad.

Este año escolar 2010-2011 BANESCO, ratificando su confianza en la labor de la FCLR en Los Roques, sigue brindando su apoyo a nuestro programa educativo con un aporte de Bs. 50.000,00  lo que permitirá seguir llevando los investigadores más importantes del país a transmitir a los participantes conocimientos sobre diversos aspectos de la biodiversidad, ambiente, conservación, reciclaje y desarrollo sustentable.

Acto de entrega de los equipos a la escuela

Como una extensión del Programa Educativo Ambiental, BANESCO ha brindado un importante apoyo a la Escuela Bolivariana Archipiélago Los Roques, dotándolos de equipos de computación de última tecnología para el desarrollo de las labores educativas y culturales que realizan estudiantes y docentes.

También brindó apoyo financiero a la realización de talleres de arqueología en cayos del archipiélago y Cursos de Capacitación y Formación de Multiplicadores para la difusión del Patrimonio Histórico-Cultural del Archipiélago Los Roques, dictados por los Profesores Antczak en la Universidad Simón Bolívar, lo que permitió la formación de docentes y miembros de la comunidad en los conocimientos de su pasado arqueológico.

Taller Arqueológico en Boca de Sebastopol donde participaron estudiantes roqueños

Para apoyar el Proyecto de Fortalecimiento de la Estación de Biología Marina de Dos Mosquises, BANESCO dio un aporte que nos permitió iniciar la recuperación de las instalaciones de la estación, y seguir apoyando proyectos de investigación, programas de conservación y actividades de docencia y tesis de grado que se realizan en la estación.

Damos gracias al importante apoyo que BANESCO ha venido brindando desde hace 5 años a diversos programas y proyectos de la FCLR, que nos ha permitido estrechar las relaciones con la comunidad y, además de brindar formación en el área ambiental, dar respuesta a diferentes inquietudes que en el área social nos ha presentado la comunidad.

El  fotógrafo venezolano Federico Cabello nos ha permitido publicar algunas de sus hermosas imágenes de Los Roques. !Disfruten!

 Federico Cabello es un diseñador gráfico y fotógrafo venezolano que se ha dedicado durante más de diez años a tomar fotografías subacuáticas. Su interesnate propuesta busca ofrecer, mediante la composición de una nueva imagen utilizando varias imágenes en secuencia,  impresionantes vistas panorámicas que adentran al observador  en las profundidades marinas.

En 2007 publicó el exitoso libro Bajo las aguas del Parque Nacional Archipiélago Los Roques y ahora nos trae un libro nuevo, una “parte dos” si se quiere, que explora el mágico mundo de los cayos e islas que conforman el archipiélago. Lo titula Islas del Parque Nacional Archipiélago Los Roques.

Hay una divetida anécdota que une a Federico Cabello con la Fundación Científica Los Roques. Cuando se publicó el primer libro, el fundador de la FCLR fue directamente a felicitar al fotógrafo por su hermoso trabajo, pero le hizo énfasis en la ausencia de fotos del cayo Dos Mosquises, sede de la Fundación. Tres años más tarde recibimos la invitación, directamente de Federico, para asistir al bautizo de su nuevo libro: en éste dedica un capítulo completo a Dos Mosquises y, por si fuera poco, la portada está ilustrada con una enorme fotografía tomada en el cayo.

Le damos las gracias a Federico Cabello y los invitamos a todos a conseguir este precioso libro, vale la pena!

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